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SpaceX实现全球首次商业载人发射!

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美国东部时间5月30日下午3时22分(北京时间31日凌晨3时22分),载有两名宇航员的太空探索技术公司(SpaceX)载人版“龙”飞船,搭载“猎鹰9号”火箭在佛罗里达州肯尼迪航天中心顺利升空,并在飞行12分钟后进入预定轨道,奔赴国际空间站。这是9年来首次在美国本土进行的载人航天飞行任务,而由私营公司负责将宇航员送入太空,在人类历史上还是第一次。

此次飞行任务代号为SpaceX Demo-2,属于美国国家航空航天局(NASA)的“商业载人飞行项目”的一部分。该项目旨在与美国的商业航空航天公司合作,开发能够把宇航员送入近地轨道和国际空间站的新一代航天器和发射系统。SpaceX是NASA选定的重要合作伙伴,此前其载货“龙”飞船已多次为NASA向国际空间站运送货物。此次飞行任务是一项端到端测试,旨在检验SpaceX载人飞船系统从发射、停靠到溅落的整个过程,这也是该系统的最终飞行测试。

乘坐载人版“龙”飞船的两名宇航员分别是罗伯特·本肯和道格拉斯·赫尔利,他们会在轨道飞行期间对飞船的环境控制系统、显示和控制系统、推进系统等进行测试,验证飞船系统性能是否符合预期,然后进入国际空间站工作,并继续对飞船进行测试。而此次任务持续时间将根据下一次机组人员的发射准备情况而定,届时本肯和赫尔利将登上载人版“龙”飞船离开空间站,重返地球。

自2011年NASA决定其航天飞机退役之后,美国就丧失了独立进行载人航天飞行的能力,这对于这个航天强国来说是难以接受的。特朗普政府十分重视航天产业发展,雄心勃勃地提出要在2024年重返月球,本次飞行任务被认为是迈向该目标的重要一步,被NASA视为“引领太空飞行新纪元”的开始,其成功将标志着美国太空事业的一次重大转变。

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